人们倾向于使用GoFundMe网站为深度个人原因设立筹款活动 - 例如治疗跛脚宠物,或者覆盖侄女的医疗费用

最近,网站Aktarer Zaman发现了一项不寻常的请求,来自布鲁克林的两岁儿童想筹集一万美元来打击联合航空公司和Orbitz对他提起的诉讼以及他开始帮助人们寻找便宜机票的网站

“Skiplagged的唯一目的一直是帮助你成为精明的旅行者“,Zaman在他的筹款页面上写道:”我们一直在通过揭露航空旅行的定价效率低下等等来做到这一点“2013年夏天,在伦斯勒理工学院计算机专业毕业后,在纽约的特洛伊,扎曼正在寻找从纽约市飞往西雅图的航班,发现最好的交易只有不到两百美元,其中包括在旧金山的一次停留

一时兴起,他在海上从纽约飞往旧金山的航班,并发现他的航班纽约到旧金山的航程价格,如果它是作为一个单一的直接航班购买,价格将近三百美元

他告诉我,因为它很奇怪,效率低下:为什么没有人简单地购买双腿飞行,如果它更便宜,然后就不会在第二程飞行

经过一些研究,他了解到这种做法是有据可查的,并且有一个名字:隐藏城市票务Zaman着手建立一个名为Skiplagged的网站和应用程序,让人们搜索隐藏城市的航班机会,然后指出它们到Orbitz和一些航空公司的网站等第三方,他们可以在那里购买门票(Zaman不会告诉我这是如何工作的,或者网站如何获得收入,称这些细节为“商业机密”;但他表示,他的收入都不是直接来自United或Orbitz)对于Zaman而言,问题在于,当乘客预订飞机票时,他们同意所谓的运输合同 - 一份文件,密密麻麻,可以在航空公司的网站美国航空公司的合同禁止隐藏城市票务(大多数其他大型航空公司都有类似的规定)此外,许多航空公司与包括Orbitz在内的旅行社达成协议,阻止他们促成Zaman似乎至少有点意识到这一点他告诉我,他从Nate Silver在2011年为纽约时报杂志撰写的一篇文章中学到了更多关于隐藏城市票务的知识,其中,Silver指出航空公司不允许这种做法,但写道,你不太可能因为尝试而被抓住 - 并提供了一些关于如何做到这一点的提示根据诉讼,去年曼联要求扎曼停止显示曼联的隐藏城市的机会,并且Orbitz要求他停止发送人们到了它的网站11月,这些公司的代表出现在位于皇后区臭氧公园的Zaman母亲家中,试图用法庭文件为Zaman服务,Zaman没有住在那里 - 他在曼哈顿有他自己的地方 - 最后了解记者提起的诉讼他并不感到惊讶“如果我不希望这样的事情最终会出现,这对我来说是愚蠢的,”他说,因为他已经注册Skiplagged作为一项业务 - 只有在了解了lawsui t,Zaman可能会对任何损害承担个人责任当他意识到自己的辩护或法律解决可能会花费多少钱时,他开始了GoFundMe活动United和Orbitz认为Zaman仅仅通过经营Skiplagged非法“干涉”United的与客户签订合同以及Orbitz与多家航空公司的合同,通过诱发违反合同的规定,Zaman拒绝详细评论他与公司的互动情况,或者他对合同的了解,但他确实告诉我他认为Skiplagged的服务是合法的,而且原告歪曲了他的行为

他将自己的网站描述为信息服务 - 虽然是一种先进而专业化的服务,它公布了可供公众获取的信息,并链接到可供人们使用的外部网站

“Skiplagged甚至没有触摸United或Orbitz的服务“,他表示,他认为他没有更多的责任追踪这些细则Skiplagged链接到Google并从中获取信息的网站适用于它列出的网站 事实证明,节日期间是寻求同情空气旅行公司的好时机Zaman的筹款活动吸引了全国媒体的关注,其中很多同情他的事业“联合和Orbitz起诉Skiplagged,你应该服务完全使用“,在网站上阅读标题Boing Boing在十二月初,Zaman在Reddit的Ask Me Anything或AMA论坛上回答了问题,并且该主题成为所有时间中第八个最受欢迎的AMA从此以后,Zaman已经提高了更多五万美元,并把他的目标提高到六万(他说他计划把多余的资金捐给慈善机构)一位捐助者给了六百六十六美元,并写道:“请将他们送到地狱”

强烈的反应可能会源于机票价格的复杂而不透明的性质机票成本可能会根据预订时间,计划的旅行日期,涉及的城市,给定路线的竞争程度是多少,乘客愿意花多少钱这个隐藏的城市漏洞似乎尤其令人困惑,尽管考虑到长时间停留的航班消耗更多的燃料,需要更多的航空公司员工的时间等等,不应该那样的飞行成本更高

在Zaman的Q&A期间,一位人士在Reddit上写道,这种情况类似于一家百货商店的销售:“您可以以低于Kit-Kat的价格购买Kit-Kat和Snickers,但您只需要Kit-Kat购买捆绑包并扔掉士力架是不道德的吗

“从表面上看,答案似乎很明显不是如果一个乘客为一个航班的两条腿支付了费用,是不是由他来决定是否在第二站旅行

但从曼联的角度来看,情况比看起来更为复杂

美国联合发言人戴维斯在一封电子邮件中表示,隐藏城市票务“等价于转换价格标签以获得较低的百货公司商品售价“她的观点是,当人们使用隐藏城市票务时,尽管禁令使得这种行为成为一种盗窃行为(Orbitz,在其声明中说:”我们有义务维护航空公司的票价规则,并保护消费者免于购买可能失效的行为“)任何在飞美国时遭受航空旅行侮辱的人都可能不愿意关心该航空公司是否受到这种做法的伤害

但是,曼联的论点可能有一些逻辑更重要的是,航空公司禁止隐藏城市票务最终可能会对消费者更好直到20世纪70年代,航空公司需要向联邦政府征求经营许可他们寻求服务的每条路线;政府还设定了保证给航空公司一定回报的票价

消费者不喜欢政权,这被认为是人为保留票价高所以,1978年,总统吉米卡特签署成为法律的航空公司放松管制法,这使航空公司合法设置他们自己的路线和价格突然间,航空公司可以在任何他们想要的地方运营,或多或少地以他们选择的任何价格提供票据;到了八十年代,大型航空公司的商业模式已经发展到利用它们的优势:他们开始使用中心辐射模式,使他们能够将来自偏远城市的乘客聚集到少数中心,然后将他们从那些中心;这让航空公司能够以更少的航班运输相同数量的客户作为放松管制的支持者预测,机票价格随着时间的推移而下降,部分原因是中心辐射式的方法非常高效但是该模型导致了新问题航班数量远远超过相互依存的,这意味着一个取消的航班可能会对其他许多其他航空公司造成多米诺骨牌效应

中心机场在某些时候拥挤并且在其他地方使用不足当然还有隐藏城市问题在中心辐射模式下,航空公司意识到根据其成本来定价航班是没有意义的:毕竟,很少乘客希望花更多的时间来乘坐更长时间的航班,而不是不停地选择航班,而是基于供需关系设定价格

这就是为什么从纽约飞往西雅图的航班(甚至是在旧金山出现过渡航班的航班)可能会比从纽约到旧金山的直飞航班成本低2001年7月,美国 负责研究联邦法律阻止航空公司阻止隐藏城市票务的潜在影响的总会计师办公室发布了一份报告,该报告发现,从一个市场到另一个市场的竞争差异导致了导致隐藏的大部分定价差距城市旅游的机会(并激怒消费者)但GAO得出的结论是,禁止隐藏城市旅行的禁令不仅会伤害航空公司 - 它最终可能会对旅客造成更坏的影响每个针对特定路线出售的隐藏城市机票大致可以翻译出来,按照市场价格为这条航线出售的票减少一位GAO发现,每张票的定价差距可能从一百美元到两千美元不等,这可能会给航空公司的收入带来重大损失

隐藏城市票务也使得航空公司无法充分利用自己的座位,因为可能以市场价格出售的座位被不愿实施的人以较低的价格抢购Ÿ乘坐航班该报告以一个例子阐明数学:从芝加哥到圣安东尼奥的航班在达拉斯有连接可能花费904美元,而不是从芝加哥到达拉斯的1,085美元如果乘客在达拉斯,隐藏的城市和座位从达拉斯空运到圣安东尼奥,该航空公司可能损失约594美元 - 达拉斯(枢纽)和圣安东尼奥(辐射城市)之间的旅行费用 - 假设该航班本来是全额的 - 再加上181美元的差额隐藏的门票和芝加哥与达拉斯之间的门票成本即使这个数学有意义,看起来曼联的问题似乎不是我们的问题,公司使用的商业模式让它容易受到这种漏洞的影响但是,航空公司的利润率很小,如果有足够多的人使用隐藏城市方法,联合航空可能会被迫提高价格以弥补损失最终可能伤害消费者,GAO发现在最坏的情况下o航空公司甚至可能停止向一些隐蔽城市的目的地提供服务,如果往返这些地方的较高机票意味着关闭隐藏的城市漏洞,就会损害需求

这样的结果将不成比例地损害小城市,因为它们往往会呈现出更多的隐藏 - 根据报告(GAO运行其由消费者联盟代表的调查结果,他不支持目前的方式,即航空公司的价格门票,但“发现可信”报告的结论,即隐形城市票务合法化可能不会'帮助消费者;但是,美国旅行社协会的一位代表认为,航空公司可以“采取行动减轻可能发生的损失”)当我与航空业长期分析师Robert Mann谈到Skiplagged案时,他说,服务最终会对消费者产生不利影响“据我所知,这是有人第一次试图实现这一过程的自动化,”他表示,“如果一些所谓的创业企业家声称要利用效率低下并使其无法获取第三方,那么这就是一个问题“Zaman可能毫不意外地认为,如果隐藏城市票务变得更加普遍,那么预测会发生什么是不可能的 - GAO报告并不全面

但是,尽管他继续发布了一些关于隐藏城市航班的信息,他不再链接到便利它的网站,至少现在至少现在,去过Skiplagged的人希望预订门票已被带到一个空白页面,并提示“抱歉给您带来不便,但Skiplagged无法帮助您立即预订此特定行程捐赠给我们的法律基金以帮助我们改变这种情况”

作者:漆雕欠

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