两周前,我被邀请在参议院财政委员会就证实2月份成为委员会主席的俄勒冈州中产阶级参议员罗恩维登的经济问题作证,让我知道他希望有人带来来自华盛顿以外的消息传递给他的听证会他希望我从我的书“The Unwinding”中讲述一些关于艰难压榨的美国人的故事,以帮助他引导委员会的议程朝一个新的方向发展

这不是那种要求经常会收到,所以我说是的

周四上午在德克森参议院办公大楼的委员会桌上有四名其他小组成员:小型企业大厅的首席经济学家;左倾税务政策中心主任;芝加哥金融服务公司的经济学家;和劳伦斯林赛,他是乔治·W·布什(George W Bush)的顶级经济顾问,也是2001年和2003年庞大的减税计划的建筑师,现在是华盛顿的顾问

从代表处看,怀登和委员会的排名共和党人奥林·哈奇是犹他州以及其他一些委员会成员在听证会期间的不同位置:爱荷华州的共和党人Charles Grassley和南达科他州的John Thune以及密歇根州的民主党人Debbie Stabenow;俄亥俄州的Sherrod Brown;和科罗拉多州的迈克尔班纳特,我和其他证人一样,说了一句话

然后问题国会听证会不是真相出现的地方,甚至不是对真相的持续调查他们是表演,每个演员都有他的或她的记忆 - 特别是参议员,他们的问题引导讨论的流程,以及谁似乎很少有兴趣构建或深入研究已经发生的事情

在本次听证会结束时,毫无疑问,哪个角色的声音占主导地位:它是林赛的,也许是因为他比其他证人更熟悉华盛顿的运作

但是我不认为他推动讨论的方向是维登希望林赛的论点是这样的:自尼克松以来,每个总统的收入不平等已经上升;它在克林顿领导下最大幅度地上升没有一方能够解决这个问题,所以我们的期望应该是非常有限的尽管自20世纪60年代以来政府从富人到穷人的大规模转移,尽管富人支付了更高总收入比例现在比1980年增加,不平等现象不断增加Lindsey得出结论,原因在于过去几年中“中年劳动力参与率”的下降,尤其是男性人数的减少,换言之,的三十岁,四十年代和五十年代初的人选择停止工作Lindsey的直言不讳 - 他后来拒绝使用 - 他们选择不自力更生他们已经退出劳动力市场,因为税率繁重,政府好处很有吸引力;他们的工作动力比失业人员低

这位前总统顾问表示,这是造成不平等的主要原因:越来越多的以前就业人员不想工作这是罗纳德里根的闲散人员福利女王的更新版 - 只有现在他们是白人和中产阶级至于解决方案,林赛说,政府没有尝试过的任何工作他一直敦促参议员“谦虚”,这听起来像“不要做任何事情”,但他有一个想法,他表现得好像从来没有尝试过那样:为富人减税在林赛的图表和数字中捅了很多洞在谈到富人支付的税收份额时,他忽略了所得税,忽略了提到许多其他税收的变化 - 工资税,资本利得税和分红税 - 使得税制在过去的一代中变得不太进步而不是更多在讨论不平等的增长时,呃不同的总统,由于2007年12月开始的经济衰退(哈奇称之为“2009年经济衰退”,整齐地固定整个市场,林赛并没有承认它在布什减税之前飙升,关于奥巴马总统的事情)在他的证词中,林赛从未提及许多经济学家认为是不平等现象增加的一个关键因素:工资停滞 - 自1970年代以来美国工人的平均实际工资平均化 这就像分析大萧条一样没有提到华尔街的崩溃

但是,由于听证会是表演而不是调查真相,林赛的数字中的漏洞被取消了,他的论点几乎没有受到质疑,除了黛比斯塔贝诺,他几乎指出她从高失业率密歇根州听到的所有选民仍然想工作至于共和党人,他们抓住了林赛的证词,几乎可以看到救济不平等,作为一个事实和一个讨论话题,变得如此尖锐,以至于即使是像Eric这样的共和党政客众议院少数党领袖康托尔不得不解决这个问题,发现这个问题真的是“中年劳动力参与率的下降”,这真是天赐之物“我很难理解为什么有人不愿意工作“,Orrin Hatch显然很惊讶,告诉Lindsey”我从六岁开始工作“不幸的是,对于Lindsey来说,这是一个关于不平等的信息库国际货币基金组织的新报告 - 几乎不是经济激进主义的温床 - 这表明不平等实际上是对经济增长的威慑,并且提出了林赛认为的那种再分配政策首先是造成不平等的原因本月早些时候还出版了一本具有里程碑意义的着作,名为“二十一世纪的资本”,由法国经济学家托马斯皮凯蒂撰写,该着作收集了大量的数据以达成常识性的结论,不平等与工作中的盲目市场力量不仅有关“快速浏览描述收入和财富不平等或资本/收入比率的曲线,”Piketty写道,“足以表明政治无处不在,经济和政治变化是密不可分的,必须一起研究“换句话说,资本的巨大优势为宝物创造了巨大的优势政治权力这就是为什么当Wyden要求委员会面前的每个证人都有一个想法来解决中产阶级和收入不平等的问题时,我的竞选财政改革很难说是原创的,我不认为它是但是我没有被邀请作为华盛顿交易的专家(来自税务政策中心的证人伦纳德伯曼有一个同样激进而且不太熟悉的想法:对税号进行索引,以便对它们进行调整与不平等水平相比,而不是通货膨胀)这并不需要领先的经济学家数十年的工作来理解财富和权力之间的联系从史蒂文温室在纽约时报撰写的报道应该可以清楚地看到本月早些时候,关于低薪工人的挣扎,这项艰苦的工作不再让数百万美国人摆脱贫困

与任何与普通美国人交谈的人都应该明白这一点:主要原因在于平等是美国人选择不工作,因为生活在政府之下更具吸引力,只有在华盛顿智库和白宫拍摄的人才可以实现这一点,彼得马罗维奇/布隆伯格/盖蒂

作者:谢久

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